Jean-Claude Van Damme blikte twee films in

In oktober is hij veertig geworden en zijn laatste films brachten nog maar eenderde op van zijn succesfilms, die hij begin jaren negentig uitbracht. Maar van afbouwen is nog geen sprake. Integendeel, hij is sterker dan ooit terug. En met

Double Impact

om het maar in zijn woorden te zeggen. De nieuwe Jean-Claude Van Damme is dus gearriveerd. Maar niet zonder eerst tijdens deze kerstperiode even bij zijn 93-jarige grootmoeder in Knokke langs te lopen.

Patrick Poppe

BR>Van Damme heeft net de opnames van

The Replicant

en

The Order

achter de rug. Opnames die hem in Canada, Israël en Bulgarije brachten. Beide films - in typische Van Damme-stijl – worden volgend jaar in onze zalen verwacht. In

The Order

speelt hij een Joodse rabbi die op zoek is naar een soort heilige graal. Ook Charlton Heston speelt er een rol in.

The Replicant

is dan weer een politiefilm in science-fiction-stijl en eerder gewelddadig. De Brusselaar speelt er een dubbelrol in. "Ik heb dus een dubbel salaris gekregen", zegt Van Damme lachend. "Beide films moeten in elk geval een succes worden. Voor

The Replicant

alleen al is een promotiebudget van 600 miljoen frank voorzien. Ik krijg veel scenario’s aangeboden, maar voor het geld moet ik het niet meer doen. Ik ben dus kieskeuriger geworden en wil ook andere, betere films met meer inhoud draaien. Zelfs al weet ik dat ik niet de beste acteur ter wereld ben en dat mijn lichaam mijn enige echte talent is, toch heb ik behoefte aan meer. Ik heb nood aan een ander genre van films dan datgene wat me een ster maakte."

Die nood heeft ook ongetwijfeld het publiek.

The Muscles from Brussels

heeft nu al meer dan twintig actiefilms ingeblikt en in ’99 brachten

The Universal Soldier: the return

en

Knock off

slechts 500 miljoen elk op, de originele

Universal Soldier

in 1992 was nog goed voor anderhalf miljard.

Familie

Vanaf januari start de Brusselaar dan ook volop met de promotiecampagne rond de twee prenten. Maar eerst laadde hij de batterijen op in familiekring. Dat is niet nieuw. Als er ooit een film komt rond het leven van Van Damme zou die wellicht

Four weddings and a funeral

heten, maar toch is hij altijd een ware familieman geweest. Dezer dagen toeft hij dan ook bij zijn familie in Knokke en Brussel.

"Ik heb vier of vijf jaar van mijn leven weggegooid en dat in het verkeerde gezelschap. Nu heb ik dankzij Gladys (Portuguse waarmee hij voor de vierde keer in het huwelijksbootje stapte, nvdr.) opnieuw het nodige evenwicht gevonden. Samen met de kinderen Bianca en Christopher, die onlangs op een karatetornooi in Los Angeles twee medailles won. Mijn vrouw, dochter, moeder en grootmoeder van 93 zijn de enige en meest belangrijke vrouwen in mijn leven geworden."

Nu in het nieuws