Sabine Appelmans: game, set and match op TV1

"Ik had al langer de ambitie om voor televisie te gaan werken. Maar plots begon ik opnieuw beter te tennissen. Toen verdwenen de plannen even terug in de kast", vertelt Sabine Appelmans. In februari is het toch zo ver. De

leading lady

van het Belgische tennis gaat dan voor TV1 werken.

Dominique Piedfort

BR>"We hebben Sabine de voorbije jaren naast het tennisterrein leren kennen als een vlotte en spontane vrouw die een grote persoonlijkheid uitstraalt. Iemand die perfect past in het profiel van TV1 dus." Deze uitleg noteren we aan de Reyerslaan. Het is geen promotionele prietpraat. Sabine Appelmans deed het onlangs niet onaardig in de jury van de Miss België-verkiezing. En ook wanneer ze bij pakweg Bruno Wyndaele in de sofa van de

De Laatste Show

zit, hebben we nooit echt zin om weg te zappen. Een sportpersoonlijkheid inhalen als nieuwe tv-vedette houdt wel risico's in. Denk aan de afgang van Ingrid Bergmans tijdens haar abominabele sportquiz

Ingrid! Ingrid!

, ergens in de jaren tachtig.

"Ik wil mij daarom goed voorbereiden. Het is een nieuw vak voor mij. Het is een job die ik nog moet leren en ik wil dat zo goed mogelijk doen. Ik ben daarom al gestart met een opleiding", meldt Sabine. "In januari komt daar de Australian Open even tussen. Dat wordt mijn laatste grote tornooi, ik hoop dat ik daar nog een keer een mooie prestatie kan neerzetten. Maar daarna gaat al mijn aandacht uit naar TV1. Vanaf februari kan je mij al op het scherm zien."

Wimbledon

Uiteraard zijn we benieuwd in welk programma Sabine zal opduiken. Voorlopig spreekt TV1 nog van een schermm edewerkster, dat vinden we een wel erg vage omschrijving. "Er zijn verschillende mogelijkheden. Dat is uit de voorbije gesprekken snel gebleken. Welke mogelijkheden? Ik zeg niet dat het een groot geheim moet blijven, dat is wat zwaar uitgedrukt. Het is momenteel gewoon beter dat ik daarover nog niet te veel prijsgeef. Gewoon omdat er ook nog niets vaststaat."

Van een ding zijn we wel zeker. Als Sabine voor TV1 gaat werken, dan zien we echt niemand anders het commentaar leveren tijdens Roland Garros of Wimbledon. "Dat lijkt me niet meer dan logisch. Je ziet het bij de andere zenders in het buitenland ook. Daar zit telkens een specialist naast de commentator. Ik verwacht dus wel dat het dit jaar voor mij zal weggelegd zijn."

Met alle respect voor de keuze van Sabine, het blijft toch een rare stap. Zou zij bijvoorbeeld niet beter jong tennistalent opleiden of is dat straks combineerbaar? "Het zou best kunnen dat ik straks ook als coach actief zal zijn. Ik moet dat allemaal nog bekijken. Voor televisie mogen werken is wel al heel lang een persoonlijke ambitie, hoor. Die knoop is nu doorgehakt. Eerst nog Australië, dan TV1."