New York zet grote middelen in tegen muggenplaag

De autoriteiten van New York hebben de grote middelen ingezet tegen de muggenplaag die de stad teistert. Dinsdag werd alles in gereedheid gebracht om voor de tweede opeenvolgende dag de omgeving van het befaamde Central Park te besproeien tegen muggen die het dodelijke West-Nijlvirus verspreiden. Indien het weer dat toeliet, zouden konvooien wagens vanaf 22u 's avonds plaatselijke tijd het pesticide Anvil sproeien in het centrale deel van Manhattan. Dat zou gebeuren in een straal van drie kilometer rond de plaats waar de muggen werden aangetroffen. Er zou ook worden gesproeid in wijken van Queens, Brooklyn en Staten Island. Maandagavond werd in en rond het park al een eerste keer gesproeid. Dat gebeurde nadat de gezondheidsdiensten hadden bevestigd dat eerder deze maand besmette muggen waren aangetroffen in het zuidelijke deel van het park en op Staten Island.

AP

BR>Burgemeester Rudolph Giuliani liet daarop Central Park ontruimen. Ruim 30.000 mensen die een gratis concert van de New York Philharmonic concert wilden bijwonen, werden weggestuurd. Giuliani verzekerde de mensen dat ze zich niet ongerust hoefden maken. Het was voor het eerst dit jaar dat het West-Nijlvirus in de stad werd aangetroffen en de eerste keer ooit in Manhattan. Eerder waren al vogels met het virus besmet. "Het verbaast ons niet. Maar wij zijn nog altijd bijzonder opgetogen dat er nog geen doen zijn gevallen", zei Neil Cohen, de commissaris voor gezondheidszaken van de stad. Milieugroepen hebben fel geprotesteerd tegen de besproeiingen. De pesticiden houden volgens hen een groter gevaar in voor de gezondheid dan het virus. Het West-Nijlvirus deed zich vorig jaar voor het eerst in New York voor. In totaal 62 mensen raakten toen besmet. Zeven van hen, allen bejaarden, kwamen om het leven.

Nu in het nieuws