Nederlandse duikers speuren in Noordzee naar mammoet

Print
Een groep duikers uit Den Haag is op zoek naar een mammoetskelet in de Noordzee. Het skelet ligt 80 kilometer uit de kust van Hoek van Holland, in de luwte van een schipswrak. De leider van de expeditie schat de kans hoog in dat de mammoet boven water komt.
BR>Aanleiding voor de expeditie is de vondst van een bijna twee meter lange slagtand, drie jaar geleden. Bij latere verkenningen werden ook de andere slagtand, kiezen en een rugwervel gezien. Uit analyse van de opgehaalde tand door een mammoetexpert is gebleken dat deze ongeveer 40.000 jaar oud is.
Expeditieleider Ben Stiefelhagen vond de tand zelf tijdens een expeditie naar een schipswrak. Vissers, de grootste bedreiging voor het skelet, mijden de plek omdat hun netten verstrikt kunnen raken in de wrakstukken.
De plek van de vondst, op de bodem van de zee, is niet zo gek als het lijkt volgens Stiefelhagen. "De Noordzee bestaat pas 8.000 jaar. Daarvoor was het een delta, begroeid met steppegras waar wolharige mammoeten, holenberen en sabeltandtijgers leefden."
Stiefelhagen bekostigt de expeditie vooralsnog zelf. Als duikschooleigenaar beschikt hij over duikmateriaal en kan hij een beroep doen op vrijwilligers. Het jacht Sima waarmee hij vaart, heeft hij geleend van een kennis. Een sponsor zou het werk wel gemakkelijker maken, zegt de Hagenaar. "Nu varen we elke ochtend uit en moeten we elke avond weer terug naar de wal. Dat is niet meer nodig als we een ponton op de plaats van het wrak zouden hebben."
Het weer zit de expeditie enigszins in de weg. "Met de harde noordwestenwind die we nu hebben, kunnen we niets doen omdat de golfslag het werken belemmert", aldus Stiefelhagen. Een ander obstakel is de grote diepte waarop het skelet ligt: 42 meter. "Normaal gesproken kun je daar maar zeven minuten zijn. Wij werken met een speciaal zuurstofmengsel waarmee die tijd wordt opgerekt tot twintig minuten, maar dan kan je nog niet erg veel doen."
De expeditie gaat door tot het einde van het duikseizoen, eind oktober of zoveel eerder als het skelet boven water is.
Nu in het nieuws