Geert Verheyen wil bij Rabobank leren winnen

Print
MOLENSTEDE - De Ronde van Frankrijk versmacht de rest van het wielerjaar, dat heeft nu ook Geert Verheyen door. Anoniem voorseizoen, ronduit slechte nazomer annex herfst en nul overwinningen op de erelijst in het jaar 2000: schraalhans zat mee aan tafel in casa Verheyen. Toch leverden 3 weken snedig fietsen in Frankrijk de Diestenaar een lucratieve overgang van Lotto naar Rabobank op. "Mooi meegenomen, maar goed voor één keer. Straks wil ik er staan, van de Waalse Pijl over de Tour tot de Ronde van Lombardije."
Subtop in het spurten, meer dan middelmaat als de weg omhoog knikt: Geert Verheyen heeft - op de stiel apart die tijdrijden heet na - alles mee om een leuke carrière als renner uit te bouwen. Toch hinkt de man, op de drempel van zijn 7de jaar als prof, nog steeds tegen het etiket belofte aan. "Ik win te weinig, daar kan je niet omheen. Nul overwinningen vorig jaar, twee eenheden in 1999: niet echt om over naar huis te schrijven."

Verheyen zoekt de oorzaak van één en ander in een chronisch gebrek aan durf. "Ook al voel ik me best, steeds loert de schrik voor de man met de hamer om de hoek. Wachten en blijven wachten levert niks op, die les heb ik geleerd. Misschien heb ik wel een ploegleider nodig die in mijn oortje schreeuwt dat ik moet gaan, wie weet. Dat deden ze bij Lotto ook al, maar blijkbaar niet met genoeg overtuiging. Voortaan moet ik allicht maar eens wat meer gaan durven, het risico lopen op mijn bek te gaan."

Beslissing
Le nouveau Verheyen dus. Gedrevener bezig met zijn vak, beter getraind en met meer honger naar succes. Rabobank, zijn nieuwe werkgever, vaart er straks hopelijk wel bij. Verheyen heeft er behoorlijk veel zin in, al kostte de scheiding met het Lotto-huishouden behoorlijk wat moeite. "Ik ben niet iemand die snel van omgeving verandert", klinkt het. "Ik voelde me thuis bij de ploeg van de Nationale Loterij, en ben sowieso al geen specialist in afscheid nemen. Waarom ik dan wegging? Een combinatie van factoren. Na 3 jaar Lotto-loondienst was ik aan andere lucht toe, al verheel ik niet dat het financiële aspect ook meespeelde. Lotto-manager Christophe Sercu liet uitschijnen dat hij graag wilde dat ik bleef. Hij drong erop aan dat ik na een eerste gesprek mijn beslissing om weg te gaan nog even in beraad hield, maar nam nadien nooit meer contact op. Misschien waren mijn financiële eisen daar niet vreemd aan, ik weet het niet. Rabobank was de eerste ploeg die me polste, tijdens de Tour al. Later kwam daar nog Domo bij, maar ik gaf de voorkeur aan Nederland omdat Lefeveres team op dat moment nog in de steigers stond. Ik heb het mezelf nog geen moment beklaagd."

Ritwinst
Verheyen, traditioneel veeleer een slow starter, staat momenteel qua basisconditie een pak verder dan de vorige jaren. "Omdat ze bij Rabobank blijkbaar ernstig werk maken van het leggen van een stevig fundament. Bij Lotto ging het er op stage af en toe gezapig aan toe, die Nederlanders vlammen vanaf de eerste kilometer. Trainingstrips draaien bij Rabobank haast altijd op koerske doen uit. Voor mij niet gelaten. Vorig jaar ging ik na de Tour conditioneel kopje onder en ging de rest van het seizoen verloren. Hopelijk werpt het werk dat ik tijdens deze winter verrichtte straks vruchten af en kan ik op niveau blijven fietsen tot het einde van dit seizoen."

Een Frans-Spaanse aanloop - de Brabantse Pijl is tot medio april Verheyens enige Belgische wedstrijd - moet de man topfit naar de Waalse klassiekers en de Gold Race leiden. De eigen winstkansen ten bate? "Daar zijn we nog niet uit. Boogerd is natuurlijk de onbetwistbare kopman, maar ik hoor toch bij de jongens die met een min of meer vrije rol worden bedacht. Daar doen ze bij Rabobank - een professioneel team met leuke collega's - niet moeilijk over. In mei gaat de riem er even af en staat alles in het teken van de opbouw naar de Tour. Mijn objectief is tweeledig: ritwinst en een fraai klassement. Twintigste worden vorig jaar was mooi, daar wil ik straks opnieuw naartoe. Als ik tijdens één bepaalde rit dan één plekje beter kan doen dan in de rit naar Dax (Verheyen eindigde tweede in de 9de etappe, na Bettini, red.), is het voor mij best."

.

Nu in het nieuws