Plassen in kippenhok geeft grotere eieren

Hennen leggen grotere eieren als ze een lucht waarnemen die ook voorkomt in menselijke urine. Dat hebben Britse en Israelische onderzoekers ontdekt, zo schrijft het wetenschappelijk tijdschrift

New Scientist

. Kippen reageren op de geurige verbinding 2-methoxy-3-isobutylpyrazine, een van de vijf pyrazines die in menselijke urine wordt gevonden. Deze stof komt overvloedig voor in de natuur, onder meer in de geurklieren van bevers en in konijnenkeutels. De voedingsindustrie gebruikt de stof als smaakversterker. De ontdekking kwam na een experiment van vier maanden, waarbij katoenlappen gedrenkt in pyrazine buiten de kooi van tien legkippen werd gehangen. De gelegde eieren wogen gemiddeld vier gram meer, vergeleken met die van eieren die niet aan de stof waren blootgesteld. Voor de onderzoekers is hun bevinding een raadsel. Een mogelijke verklaring zou kunnen zijn dat de geur van pyrazine de aanmaak van een bepaald hormoon vertraagt. Dit hormoon zorgt ervoor dat het ei los laat van de eileider. "Als het ei daar langer verblijft, heeft het meer tijd om een dooier en eiwit aan te maken", legt pluimveekundige Miriam Rothschild uit.

Peter de Jaeger

BR>

Nu in het nieuws