Missie van zonneverkenner Ulysses verlengd

Print
De missie van de Europees-Amerikaanse zonneverkenner Ulysses wordt verlengd.
BR>Ulysses werd op 6 oktober '90 door het Amerikaanse ruimteveer Discovery gelanceerd. De sonde heeft vanuit haar polaire baan al veel kennis opgebracht over de heliosfeer van onze ster.
Na de NASA heeft nu ook ESA beslist de missie langer te laten duren, met name tot september 2004. Dit laat de sonde toe twee volledige banen te kunnen complementeren en verdere ontdekkingen te doen tijdens de hele elfjarige cyclus van de zon.
Rond het maximum slaat de polariteit van het magnetisch veld rond de zon om, wat tot wijzigingen in de heliosfeer leidt. Doch enkele maanden later vinden er weer veranderingen plaats. Door de missie te verlengen, kan Ulysses nu een duidelijk beeld verkrijgen over het gedrag van de heliosfeer wanneer onze ster weer kalmer wordt.
Het onbemande ruimtevaartuig weegt 366 kilo en heeft de vorm en grootte van een kleine auto.
Nu in het nieuws