Dodelijk virus raast door Azië

"Amerikaanse onderzoekers hebben een nieuw virus geïdentificeerd dat zowel mensen als dieren kan besmetten en in 1998 en 1999 in Maleisië en Singapore 106 mensenlevens heeft geëist", aldus het tijdschrift

Science

. Het Nipah-virus is volgens de onderzoekers nauw verwant aan het eveneens nieuwe Hendra-virus. Ze vormen samen een nieuwe stam in de familie van paramyxovirussen, maar onderscheiden zich doordat zij niet één, maar meerdere diersoorten en mensen kunnen besmetten. Dieren als honden, katten, varkens, vleermuizen en paarden herstellen gewoonlijk van een virusaanval, maar voor mensen is besmetting met Nipah of Hendra, die hersenvliesontsteking veroorzaken, in 40 procent van de gevallen dodelijk. Het virus kan via urine of slijm van besmette dieren op mensen worden overgedragen. Deskundigen zijn het virus gaan onderzoeken na mysterieuze ziektegevallen in 1998 in Maleisië en later in Singapore.

BR>

Nu in het nieuws