Atlantis nam afscheid van prille Internationaal Ruimtestation

Het ruimteveer Atlantis heeft zich zaterdagmorgen vroeg losgekoppeld van het embryonale Internationale Ruimtestation ISS. De zeven astronauten van de shuttle hebben het station in de voorbije dagen een opknapbeurt gegeven. Atlantis ontkoppelde zich om 01.03 uur Belgische tijd van het ISS, waar de shutlle zich zondagmorgen vroeg voorbeeldig had aangemeerd. Onder meer tijdens een ruimtewandeling van meer dan 6 1/2 uur is dringend herstelwerk aan de twee modules van het prille ISS verricht. Een der belangrijkste taken was het vervangen van vier batterijen in de Russische Zarya-module, de finale montage van een Russische kraan, het vastzetten van een wankele Amerikaanse kraan en herstellen van het communicatiesysteem van de Amerikaanse Unity-module. Daarbovenop heeft de bemanning zowat een ton aan vracht afgeleverd in het ISS dat nu onbemand verder vliegt. Het prille station krijgt in prinicipe in juli het gezelschap van de vitale Russische Zvezda-module die ook de voorlopige woonruimte voor de eerste permanente bemanning omvat. De eerste bewoners komen normaal in de herfst aan. Zij worden volgend jaar afgelost door drie leden van de huidige Atlantisbemanning. Het ruimteveer moet maandagmorgen Belgische tijd landen op het Kennedy Space Center.

BR>

Nu in het nieuws