'Friends' ruiken grof geld

De acteurs uit de serie

Friends

lopen rond met dollartekens in hun ogen. Ze eisen elk één miljoen dollar - omgerekend 45 miljoen frank - per aflevering of ze houden hun rol voor bekeken. De acteurs onderhandelen over een contract voor nog twee jaar

Friends

.

Karel Moors

BR>Vijfenveertig miljoen frank per aflevering, dat is acht keer meer dan het huidige salaris van Jennifer Aniston, Courteney Cox Arquette, Lisa Kudrow, Matt LeBlanc, Matthew Perry en David Schwimmer. Die laatste ontkende een tijdje geleden nog dat de looneisen zo hoog zouden zijn. Maar volgens de krant

USA Today

hebben de acteurs de lat wel degelijk zo hoog gelegd.

De producers van de serie en NBC, de zender die de reeks in Amerika op de buis brengt, beraadslagen zich nog over het alles-of-niks-voorstel van hun paradepaardjes. Ten laatste over elf dagen moet de knoop zijn doorgehakt. Als ze

Friends

verliezen, hebben ze bij NBC nog maar één groot kijkcijferkanon in stock, namelijk de ziekenhuisserie

ER

. Waarschijnlijk hopen Aniston en co dat de zender daarom door de knieën zal gaan voor hun exorbitante eisen.

Marktwaarde

Maar het plan van de

Friends

-sterren is niet waterdicht. Ze hopen allemaal de serie als wipplank te gebruiken om de sprong naar het Grote Witte Doek te maken. Tot nog toe hebben alleen Lisa Kudrow (

Opposite of Sex

,

Analyze This

) en Courteney Cox Arquette (de

Scream

-trilogie) succesjes geboekt in de bioscoop. David Schwimmer ging in

The Pallbearer

de mist in. En Matthew Perry was te zien in flops als

The Whole Nine Yards

en

Three to Tango

.

Bovendien is de serie wat van haar pluimen aan het verliezen. Uit Amerikaanse cijfers blijkt dat jongere kijkers al aan het afhaken zijn. Dertigers die godganse dagen koffie slurpen in een New Yorks eethuisje kunnen tieners niet blíjven boeien.

Verwacht wordt dat NBC uiteindelijk toch over de brug zal komen. De vedetten zijn zich goed bewust van hun marktwaarde. "Ofwel gaan we allemaal samen in zee, ofwel niet. Daarover moet nu worden beslist", vertelt Lisa Kudrow aan

USA Today

.

En nu we toch bezig zijn over de acteurs uit

Friends

: Matthew Perry is opgenomen in het ziekenhuis. Een zware griep en darmklachten spelen hem parten. Drie jaar geleden moest de acteur naar een ontwenningskliniek omdat hij verslaafd was aan pillen. "Dit keer is het niks ernstigs", aldus de woordvoerster van Perry.

Nu in het nieuws