Eerste beelden van in 1880 ontdekte asteroïde Cleopatra

Het Amerikaanse wetenschappelijke tijdschrift Science toont deze week de eerste beelden van de asteroïde Cleopatra, die al in 1880 is ontdekt. Het hemellichaam heeft de vorm van een reusachtig hondenbot en is mogelijk een overblijfsel van een harde botsing tussen twee asteroïden.

AP

BR>De planetoïde, 217 kilometer lang en ongeveer 894 kilometer breed, is gefotografeerd vanaf de telescoop van Arecibo op het eiland Puerto Rico. Zij bevindt zich tussen de planeten Mars en Jupiter.

Volgens sterrenkundigen duidt de reflectie van de radarsignalen op het oppervlak erop dat ze grotendeels bestaat uit metalen, misschien een legering van nikkel en ijzer. "Doordat Cleopatra eruit ziet als een hondenbot heeft ze de vreemdste vorm die wij in het zonnestelsel kennen", schrijft de astronoom Steven Ostro in Science.

Nu in het nieuws