Satellieten kunnen cholera voorspellen

Dankzij satellietdata kunnen de autoriteiten tijdig het uitbreken van een dodelijke vorm van cholera voorspellen. Rita Colwell van de universiteit van Maryland en wetenschappers van de NASA stelden vast dat een stijging van de temperatuur en het niveau van het zeewater nabij de kust van Bangladesh tussen '92 en '95 dikwijls een plotselinge groei van plantaardig en dierlijk plankton voorafging. Dat plankton droeg de cholerabacterie in zich.

Belga

BR>Cholera is een infectie van de blinde darm, die kan resulteren in hevige buikloop, braken en vochtverlies. Indien het lichaam niet snel genoeg weer voldoende vocht opdoet, kan de patiënt binnen een dag of wat sterven. Dergelijk plankton is te traceren dankzij de observatie met satellieten van de temperatuur van het zeewater, het peil van de oceanen en andere variabelen zoals de kleur van het water die de aanwezigheid van het plankton kan verraden. Het model van Bangladesh kan aldus wereldwijd dienen als een preventiemiddel.

Nu in het nieuws