Saint-Tropez wil jetset-strand kwijt

Het privé-strand 'La Voile Rouge' was dertig jaar het uithangbord van Saint-Tropez. Hier vond men het topless zonnebaden uit en verschenen voor het eerst vrouwen in een string op het strand. Maar het doek dreigt te vallen over "het heetste plekje van Saint-Tropez". 'La Voile Rouge' was de geliefkoosde vakantiebestemming voor Hollywoodvedetten als Sylvester Stallone en Robert De Niro, voor popartiesten als Madonna of George Michael en voor topmodellen als Naomi Campbell en Karen Mulder. Zelfs de Amerikaanse presidentskandidaat George W. Bush nipte er graag van champagne die 12.000 frank per fles kostte. Nu wil de gemeentelijke overheid dit decadent monument sluiten.

André Grosemans

BR>'La Voile Rouge' wordt graag in één adem met Saint-Tropez genoemd, maar ligt eigenlijk op het grondgebied van Ramatuelle. Albert Raphael (81), de socialistische burgemeester van die gemeente, weigert de exploitatievergunning van de beroemde ontmoetingsplaats te verlengen. Eigenaar Paul Tomaselli (62) moet voor het eind van de maand de bars afbreken, de parasols dichtplooien en het strand in zijn oorspronkelijke staat herstellen. Of hij wordt voor de rechtbank gedaagd en riskeert een forse boete.

Casino

De burgemeester heeft alle 34 andere privé-stranden opnieuw een vergunning voor deze zomer uitgeschreven. Alleen 'La Voile Rouge' moet dicht. "De buren zijn het aanhoudende lawaai moe", zo verantwoordt de burgervader zijn besluit. "Boven de harde technomuziek ronken de motoren van helikopters die beroemdheden ter plekke brengen of de 4X4-voertuigen waarmee stuntmannen door het zand scheuren." Hij volgt daarmee de bewoners van de chique villa's in de omgeving die al langer klagen over lawaaihinder en openbare dronkenschap.

Trop

is te veel, ook in

St.Trop'

. Paul Tomaselli, een voormalige turnleraar uit Aix-en-Provence, neemt geen genoegen met de uitleg van het gemeentebestuur. Volgens hem moet 'La Voile Rouge' wijken voor de bouw van een exclusief casino.

Ramatuelle geeft toe dat er plannen bestaan om er in 2002 een gokpaleis te openen, maar ontkent dat de aan te leggen toegangsweg over Tomaselli's kuststrook zal lopen. De exploitant van 'La Voile Rouge' stapt in elk geval naar de rechtbank om de beslissing van de burgemeester aan te vechten. Hij wil ook deze zomer weer ambiance maken. "Op deze luttele vierkante meters zand is geschiedenis geschreven", filosofeert hij. "Dit is mijn leven, dit nemen ze mij niet af."