'Wittekerke' wordt thriller

Het zal je maar overkomen: je krijgt een gerichte scenario-opdracht van een productiehuis, de filmcommissie keurt het resultaat goed voor subsidie, maar de Vlaamse acteurs haken af. Het overkwam Paul Koeck, die voor de Wittekerke-film momenteel aan een nieuw scenario werkt. De thriller

De Alias

speelt straks in de bios en in Wittekerke, maar zonder Greet Rouffaer, Marc Coessens en de anderen. "Een film is wat anders dan een soap", begint schrijver Paul Koeck. "In een soap mag de actie aan de trage kant zijn, er mag al eens over dagdagelijkse zaken worden gekeuveld. Een film vraagt een rechtstreekse aanpak, een strak verhaal. Een film mag gewaagder, pikanter. Het is ook onmogelijk om alle soappersonages in de film te stoppen."

Martine Cuyt

BR>Het verhaal begon bij de vraag van productiehuis D&D aan Paul om een film te maken bij de soap. "Vertrekpunt was om van

Wittekerke

een film te maken voor een jong doelpubliek. Dus redeneerde ik: een comedy? Moeilijk, gezien de dramatische ontwikkelingen in

Wittekerke

. Ik maak het spannend. De film zou iets tussen thriller en horror worden. Ik hoorde wel rekening te houden met de relaties uit

Wittekerke

: wie is met wie getrouwd, wie kan wie niet luchten, leeftijd..." Alleen in de Nederlandse personages - het is een co-productie - kon Paul Koeck aanvankelijk zijn creativiteit de vrije loop laten. Zijn Vlaamse personages waren immers al gevormd.

Nerveus

Ondertussen lekte hier en daar uit dat er een

Wittekerke

-film komt. "De acteurs werden een beetje nerveus", reconstrueert Koeck. "Ze vroegen zich luidop af: waarom zijn wij de laatsten die iets horen over de verfilming. D&D en ikzelf antwoordden: het script is er nog niet eens. De financiering moest nog worden onderzocht." Een keer de commissie een subsidie goedkeurde, organiseerden Koeck, Lieven Dufour en regisseur Jan Verheyen een ontmoeting met de twaalf

Wittekerke

-acteurs die in het scenario een rol(letje) zouden krijgen. Nederland had onder anderen Monique van de Ven al. "Toen het er dus voor 90 procent inzat dat de film er zou komen, vonden we de tijd rijp om de Wittekerkeploeg erbij te halen. Toen bleek dat er vanuit de ploeg grote reserves bestonden, nog voor de acteurs een regel hadden gelezen. Waarschijnlijk hadden de acteurs andere verwachtingen, zagen ze de film als de bekroning van zes, zeven jaar

Wittekerke

."

"Maar in een film zijn de belangrijke rollen nu eenmaal dunner gezaaid. In de thriller was slechts ruimte voor vier, vijf Wittekerkenaars. Anderen moesten zich beperken tot een soort van edelfiguratie. Greet Roeffaer en Marc Coessens, dokter Nellie en collega Frank dus, kwamen niet aan bod, behalve wanneer iemand voor dood het ziekenhuis werd binnengebracht. Sommigen vonden dat heel oneerbiedig tegenover de acteurs.

Wij hebben Wittekerke mee groot gemaakt

, argumenteerden ze. Maar is het anderzijds ook niet zo dat

Wittekerke

hén groot maakte", vraagt Koeck zich luidop af. "Bovendien was mijn opdracht: voor een jong bioscooppubliek. Wat betekent dat de leeftijdscategorie van Danaë Van Oeteren (Debbie) en Hilde Ghijsbrecht (Elke) op het voorplan speelt. Kortom: de stemming was nogal negatief. Na lectuur van het scenario lieten ze weten dat ze er niet veel voor voelden om mee te spelen. Zij die wel een rol hadden, hebben achteraf gebeld om te zeggen dat ze doodgraag hadden willen meedoen..."

De hele gang van zaken heeft Paul Koeck ontgoocheld. "Maar ik begrijp de gevoeligheden wel. Sommige acteurs hadden problemen omdat de film een beetje gewaagder was. En ik begrijp dat de regisseurs en schrijvers van de serie zich gepasseerd voelen door Jan Verheyen en mij." Na de ontgoocheling begon Koeck opnieuw te schrijven, zónder de Wittekerkenaars voor ogen. "De Nederlanders vroegen toch al om iets meer reliëf voor de Vlaamse personages. Wat ik begrijp.

Wittekerke

is een begrip in Vlaanderen, niet in Nederland. Ze zijn niet vertrouwd met de Elkes en de Debbies. Ik schrijf nu los van de reeks. Op dit moment zijn de locatie en de decors de enige links met de serie. En misschien is het zelfs beter zo, want reken eens uit wanneer de film na de zalen op VTM komt. Waar staat de serie dan? Misschien had de film wel gevloekt met de personages uit de reeks."

Wittekerke, VTM, 21.10u

Nu in het nieuws