Zoektocht naar buitenaards leven krijgt nieuwe impuls

Astronomen hebben in Californië een nieuwe radiotelescoop in gebruik genomen om te zoeken naar buitenaards leven. Het betreft een samenwerking tussen het gespecialiseerde SETI-instituut en de universiteit van Berkeley, waarbij het SETI voor het eerst over een eigen telescoop beschikt. Het private SETI speurt, met medewerking van het grote publiek, in binnengekomen data van allerhande radiotelescopen, naar signalen van buitenaardse wezens. Met de "One Hectare Telescope" (1HT) op een site in het Californische Lafayette kan het Instituut nu zelf zijn oor te luisteren leggen. 1HT is in feite een prototype van zeven parabolische antennes, verspreid over één hectare. De vorsers willen er op termijn zowat 500 radiotelescopen toevoegen, om daarmee te gaan beschikken over zowat de grootste radiotelescoop ter wereld. In een eerste fase gaat de ploeg van AHT zowat duizend nabije sterren aftasten, waarna het onderzoek uitbreidt naar 100.000 en zelfs een miljoen kandidaat-sterren. Het 25 miljoen dollar kostende instrument staat ook ter beschikking van de traditionele astronomie.

BR>

Nu in het nieuws