"Ziekte van Alzheimer over dertig jaar epidemie"

Print
Het aantal Alzheimerpatiënten in Nederland zal de komende dertig jaar verdubbelen tot minstens 231.000. Daarmee gaat de ziekte epidemische vormen aannemen. Dat zegt Prof. dr. Dick Swaab, hoogleraar neurobiologie, vrijdag in een lezing aan de Universiteit Utrecht. Hij pleit voor meer onderzoek naar de behandeling van deze aandoening. In de lezing 'Alzheimer onderzoek, het begin van een beter einde', schetst Swaab een somber toekomstscenario voor de ziekte. "Aangezien leeftijd de belangrijkste risicofactor is en de bevolking vergrijst, zal de aandoening de komende jaren steeds vaker voorkomen." Het ziekteverloop stemt de hoogleraar niet vrolijk: "Het begint met geheugenstoornissen, die voor de patiënt heel beangstigend zijn. Hij herkent zijn eigen kinderen niet meer en verliest zijn zindelijkheid. Uiteindelijk eindigt hij in een foetale houding in bed."
BR>

Elektrostimulatie


Onderzoek naar de ziekte moet vooral gericht zijn op het stimuleren van hersencellen. "Zelfs als deze al door het Alzheimerproces zijn aangetast, kunnen ze door elektrostimulatie weer herstellen." Daarnaast moet volgens Swaab de samenwerking tussen de praktijk en het onderzoek worden verbeterd. Zo stelt hij voor om een moleculair bioloog die de hele dag in het laboratorium onderzoek doet, stage te laten lopen in het verpleeghuis. Omdat de ziekte altijd tot de dood leidt, moet er veel aandacht worden geschonken aan de ethische vraagstukken rondom Alzheimer. Daarvoor is een vroege diagnose van groot belang. Swaab: "Zelfs als de ziekte effectiever kan worden behandeld, moeten patiënten aan kunnen geven wanneer de behandeling moet stoppen. Want niemand wil zijn menselijke waardigheid verliezen."

.

Nu in het nieuws