"Incredibile Joël Smets"

Print
Beresterke Desselnaar pakt 25ste GP-zege uit zijn carrière
BR>CASTIGLIONE DEL LAGO - Il incredibile Smets, de ongelooflijke Smets. Beter had de Italiaanse speaker de Desselnaar niet kunnen omschrijven. Smets won gisteren in Castiglione del Lago ook de tweede GP van het seizoen, de 25ste uit zijn carrière.
Motorcross
GP 500cc Italië

Net als in de openingsmanche in Australië was het optreden van de KTM-piloot weer indrukwekkend. Zo indrukwekkend dat na amper twee van de zestien Grote Prijzen iedereen zich nu al afvraagt wie deze Smets nog van een vierde wereldtitel kan afhouden.
De 30-jarige Smets won niet beide reeksen zoals twee weken geleden in Broadford, want de eerste reeks ging ditmaal naar Bervoets. Maar de remontes die hij in de eerste manche liet zien en het overwicht dat hij in de tweede reeks had, waren zeker even overweldigend.
"Ik werd in de start van de eerste reeks opgehouden door Andrea Bartolini die plots voor me opdook en me bijna meesleurde in zijn val", aldus Smets. "Ik kon me nog net recht houden, maar zat wel achteraan in het pak. Maar ik vond vrij vlot mijn weg naar voor. Na een kwartiertje reed ik al in tweede positie achter Bervoets. Dan viel plots mijn motor stil. Ik weet nog altijd niet wat er toen precies gebeurd is, maar ik zakte wel weg naar de 22ste plaats. Toen moest ik toch wel even aan vorig seizoen denken: Nee, niet opnieuw die pech flitste er door mijn hoofd. De moed zakte me in de schoenen. Gelukkig heb ik me snel kunnen herpakken en ben ik aan mijn tweede achtervolgingsrace begonnen. En dat liep van een leien dakje. Ik voelde me zo goed en reed zo soepel. Eén banddikte! Meer scheelde het niet of ik had nog de tweede plaats afgepakt van Darryll King."
"Ik reed goede lijnen, maakte geen enkele fout. Haast perfect, ja."
Joël Smets
In de tweede reeks maakte Joël Smets er een one-man-show van. Kopstart, na twee ronden al een kloof van tien seconden en dan met twee vingers in de neus naar de reeks- en eindzege.
"Ik had geen zin om net als in de eerste reeks te achtervolgen", grapte Smets. "Het liep inderdaad lekker. Toen ik op kop wegkwam, had ik de keuze: ofwel behoudend rijden om me te sparen na die zware eerste reeks, ofwel voluit gaan om zo snel mogelijk een kloof te slaan. Ik heb geen moment getwijfeld: alles geven. En dat rendeerde. Ik reed goede lijnen, maakte geen enkele fout. Haast perfect, ja. Ik ben vooral blij over de manier waarop ik die vermoeiende eerste manche verwerkt heb. Conditioneel is er dus zeker geen enkel probleem. Ik had nochtans vraagtekens omdat ik al enkele dagen verkouden ben. De afgelopen drie nachten heb ik amper geslapen. Ik voelde me niet echt fit. Dat ik toch heb gewonnen, stelt me natuurlijk tevreden voor de toekomst."
Intussen loopt Smets uit in de WK-tussenstand. Zijn voorsprong op de nummer twee, Darryll King, bedraagt toch al 19 punten. "Je gelooft me misschien niet, maar ik ben op dit moment nog helemaal niet bezig met die punten. Ik weet zelfs niet wie er nu tweede staat in het WK. King? Leuk voor hem. Oké, ik kan natuurlijk niet ontkennen dat het op dit moment schitterend gaat, maar het seizoen is nog heel lang. 14 GP's, 28 reeksen, een heel pak punten: er kan nog veel gebeuren."
Eerste reeks: 1. Marnicq Bervoets (Yamaha); 2. Darryl King (Husqvarna); 3. Joël Smets (KTM); 4. Andrea Bartolini (Yamaha); 5. Massimo Bartolini (Yamaha); 6. Erwin Machtlinger (Honda); 7. Rupert Walkner (KTM); 8. Christian Burnham (Vor); 9. Rubin Jelen (KTM); 10. Johan Boonen (KTM); 11. Damien King (KTM); 12. Franco Dini (Husqvarna); 13. Gert Jan Van Doorn (Vor); 14. Jonte Engdahl (KTM); 15. James Marsh (KTM); 25. Walter Van Rompaey. Tweede reeks: 1. Joël Smets; 2. Peter Johansson (Zwe); 3. Andrea Bartolini (Ita); 4. Miska Aaltonen (Fin); 5. Franco Dini (Ita); 6. Darryl King (ZAf); 7. Massimo Bartolini (Ita); 8. Gert Jan Van Doorn (Ned); 9. Erwin Machtlinger (Oos); 10. James Marsh (GBr); 11. Marcel Van Drunen (Ned); 12. Rubin Jelen (Slo); 13. Jonte Engdahl (Zwe); 14. Rupert Walkner (Oos); 15. Willi Van Wessel (Ned); 28. Walter Van Rompaey. Eindstand: 1. Joël Smets 35 ptn; 2. Andrea Bartolini (Ita) 28; 3. Darryl King (ZAf) 27; 4. Massimo Bartolini (Ita) 20; 5. Marnicq Bervoets 20; 6. Peter Johansson (Zwe) 17; 7. Erwin Machtlinger (Oos) 17; 8. Franco Dini (Ita) 15; 9. Miska Aaltonen (Fin) 13; 10. Gert Jan Van Doorn (Ned) 11. Tussenstand WK: 1. Joël Smets 75 ptn; 2. Darryl King (NZe) 54; 3. Marnicq Bervoets 52; 4. Andrea Bartolini (Ita) 50; 5. Peter Joahnsson (Zwe) 35; 6. Andrew Mcfairlane 27 (Aus); 7. Massimo Bartolini (Ita) 20; 8. Erwin Machtlinger (Oos) 20; 9. Damien King (NZe) 20; 10. Gert Jan Van Doorn (Ned) 18.

Nu in het nieuws