"Wie goed kauwt, onthoudt alles veel beter"

Print
Mensen zonder kiezen of met een slecht passend kunstgebit krijgen eerder te maken met dementie. Goed kauwen voorkomt geheugenverlies. Dat beweren Japanse onderzoekers in het jongste nummer van het tijdschrift New Scientist. Nieuwe herinneringen worden opgeslagen in de hippocampus, het hersengebied dat belangrijk is voor het leerproces. Maar bij het ouder worden vervallen de hippocamuscellen en wordt het kort geheugen slechter. Mensen op leeftijd zonder tanden kauwen minder, terwijl recente studies een verband aangeven tussen slecht geheugen en tandverlies.
BR>De veronderstelling is door Japanse onderzoekers getest bij muizen. Het geheugen van de muizen werd onderzocht in een waterdoolhof. Jonge muizen leren al snel om een aan het zicht onttrokken platform te vinden, met of zonder tanden. Maar oude muizen bij wie de tanden waren getrokken, konden zich niet herinneren waar het veilige platje zich bevond en zwommen doelloos rond. De oorzaak? Hun geheugencellen waren grotendeels verdwenen. Deze ontdekking suggereert dat kauwen belangrijk is om op latere leeftijd dingen te blijven herinneren. Dit is door de Japanners deels bij mensen getest. Maar hoe precies kauwen het brein aanjaagt blijft een raadsel.

.

Nu in het nieuws