IJskap aarde smelt jongste jaren razendsnel

De ijskap van de aarde smelt aan een hoger tempo dan ooit tervoren, zo is gebleken uit regelmatige metingen van het World Watch Instituut. Vooral in het poolgebied neemt de omvang razendsnel af. Zo is tussen 1978 en 1996 het poolijs, dat een oppervlakte zo groot als de Verenigde Staten bedekt, met 6% gekrompen. Dat betekent per jaar een gemiddelde van 34.000 vierkante kilometer. Het ijs is ook steeds dunner geworden. Sinds de jaren zeventig is de gemiddelde dikte van het ijs van 3,1 tot 1,8 meter gekrompen, een achteruitgang van 40% in minder dan 30 jaar. Het World Watch Instituut wijst op de enorme gevolgen voor het klimaat. Zo zal de aarde opwarmen. Vooral het poolijs weerkaatst heel wat zonlicht en helpt op die manier de aarde koel te houden. Als gevolg van het smelten dreigt er naast de opwarming tegelijkertijd ook een afkoeling voor een gedeelte van Europa en het oosten van de Verenigde Staten. De stroom van koud water uit het poolgebied kan de watercirculatie in het noorden van de Atlantische Oceaan verstoren.

DPA

BR>

Nu in het nieuws