Archeologen vinden bijlen van 800.000 jaar oud

Archeologen hebben in de autonome Zuid-Chinese provincie Guangxi Zhuang stenen bijlen gevonden die 800.000 jaar geleden zijn gemaakt. Het zijn de oudste bijlen die ooit in China zijn aangetroffen.

BR>De vondst toont volgens de wetenschappers aan dat de

homo erectus

in Azië net zo ver ontwikkeld was als zijn Afrikaanse soortgenoot. Dit meldt het wetenschappelijke blad Science.

Het Chinees-Amerikaanse team archeologen onderzocht een regio nabij de noordgrens van Vietnam, een gebied waar ruim 800.000 jaar geleden een meteoriet insloeg. Door die inslag werden grote rotsformaties gevormd. Die rotsen leverden de bewoners van dat gebied uitstekend materiaal om onder meer bijlen te vervaardigen.

Op de gevonden bijlen bevinden zich microscopisch kleine plantendeeltjes, verbrand hout en houtskool. De onderzoekers concluderen hieruit dat in het gebied destijds sprake was van massale ontbossing.