's Werelds grootste oog bijna op scherp

De allergrootste telescoop ter wereld nadert zijn voltooiing. Very Large Telescope (VLT) heet hij. De reus, eigendom van het Europese astronomieconsortium ESO, verrijst op de top van de berg Paranal in Chili. Daar zijn de meteorologische omstandigheden voor sterrenkundig onderzoek bijna ideaal. De VLT wordt medio 2001 in gebruik genomen. De Very Large Telescope bestaat uit vier apart opgestelde reuzentelescopen, elk met een spiegelmiddellijn van 8,2 meter. De beelden van deze telescopen worden digitaal samengevoegd. Gevieren functioneren ze als één grote telescoop, met een spiegelmiddellijn van ruim zestien meter.

Ben Apeldoorn

BR>De spiegels van de VLT worden het summum van optische nauwkeurigheid genoemd. Nergens op het telkens bijna 53 vierkante meter grote spiegeloppervlak bedraagt de afwijking meer dan het achtmiljoenste deel van een millimeter. Nog nooit is een telescoopspiegel met dergelijke nauwkeurigheid afgeleverd. Dat betekent straks dus extra scherpe beelden. Als de VLT over zo'n anderhalf jaar echt goed gaat kijken, zou ons idee over het heelal wel eens grondig kunnen veranderen.