"Ik wil een plaats in de topvijf"

Turnhoutenaar Rocco Theunissen neemt dit weekend voor het eerst deel aan Rally van de Condroz

Hugo Van Opstal

BR>

HOEI/OUD-TURNHOUT -

Dit weekend valt in Hoei en omstreken de beslissing in het Belgisch rallykampioenschap. Maar ook bij onze noorderburen wordt reikhalzend uitgekeken naar de Rally van de Condroz. Een van onze mooiste rally's werd dit seizoen opgenomen in het Dutch Rally Open, het Nederlands rallykampioenschap.

Rally

Rocco Theunissen start in Hoei met zeven punten voorsprong op zijn rivaal Mark Breijer. Naast het puntenvoordeel speelt ook de ervaring van de piloot uit Oud-Turnhout een belangrijke rol.

"Het is mijn eerste deelname aan de Condroz, maar ik reed al in de Rally d'El Pannetrie. Die nationale rally wordt gereden over een deel van het parcours van de Condroz.

Zo is de bekende jump van Villers-le-Bouillet geen onbekende voor mij, maar de moeilijkste proeven zijn die ten zuiden van de Maas en die zal ik voor het eerst rijden. Voor Breijer is het de eerste wedstrijd in de Ardennen, dus hij zal het nog veel moeilijker hebben."

Breijer, die uitkomt met een Ford Escort WRC, krijgt in Hoei wellicht de steun van Bert de Jong, de ex-kampioen uit Essen met een Subaru Impreza WRC.

"Normaal had De Jong niet gereden in Hoei, maar plots is hij van de partij. Ik zag hem samen met Breijer verkennen, dus ze gaan me proberen te vangen. Ik heb voldoende aan een tweede plaats bij de Nederlanders, maar als ze allebei voor me zitten, kan de Ford-rijder nog kampioen worden."

Snijers als ploegmaat

Het algemeen klassement is dit weekend dus van ondergeschikt belang, al heeft de 25-jarige Theunissen een ideaal scenario in gedachten.

"Ik hoop dat Breijer al snel uit de wedstrijd verdwijnt zodat ik me kan richten op snelle tijden met een topvijfplaats als doel", vertelt de regerende nationale rallykampioen van België.

Ook Patrick Snijers zal met een Toyota Corolla WRC van Future World rijden. De ervaring van de zevenvoudige kampioen kan Theunissen belangrijke informatie opleveren.

"We hebben vrijdag samen met Patrick getest in het Bois de Tihange, één van de meest beruchte stroken van het parcours. We kwamen ongeveer tot dezelfde setup voor droog weer, al heeft hij banden van Pirelli en ik van Michelin, die beter zijn, en bestuurt hij een Corolla met een actief differentieel.

De rally is bijzonder verraderlijk bij regenweer, want dan worden de wegen superglad door de bietenoogst en de gevallen bladeren. Bij regenweer kan Patrick me zeker tips geven, net als mijn copiloot Erwin Mombaerts. Die heeft al acht deelnames aan de Condroz op zijn palmares."

Sterk deelnemersveld

De Turnhoutenaar heeft alle troeven in handen om zijn vierde opeenvolgende rallytitel te behalen. Een topvijfplaats zou alvast bijzonder knap zijn, want met Snijers (Corolla WRC), Verreydt en Duez (Seat Cordoba WRC), Munster, Lauwers en Goudezeune (Subaru Impreza), Princen (Renault Maxi Mégane) en de Deen Poulsen (Ford Escort WRC), komt er een bijzonder sterk deelnemersveld aan de start.

Nu in het nieuws