Belgen via Marokko naar EK in zaal

Atletiek

Ronny Ceuleers

BR>

GENT -

Eén van de laatste grote sportgebeurtenissen van het millennium die in ons land plaatsvinden, is het EK in zaal dat van 25 tot 27 februari plaatsvindt in de spiksplinternieuwe indoorhal aan de Gentse Blaarmeersen. Vijf maanden geleden staken daar slechts enkele betonnen pilonen uit de grond. Tot grote wanhoop van bondssecretaris Wilfried Meert, die in mei aan een delegatie van de Europese atletiekfederatie niet veel meer dan een prematuur van een bouwwerf kon tonen. Intussen is de

Flanders Sports Arena

al stilaan aan de afwerkingsfase toe. De eerste zitjes worden in november gemonteerd. De vloer voor de piste wordt gegoten. De supersnelle Mondo-toplaag volgt half december en als op 21 januari de officiële opening plaatsvindt, zullen de eerste competities al achter de rug zijn.

"In december begonnen en een jaar later in december klaar, wie durft nog zeggen dat openbare besturen trage bouwers zijn", mocht Carla Galle terecht beweren namens Bloso, dat de grond en 50 miljoen in het project stopte en daarbij door de stad (50 miljoen), de provincie (50 miljoen) en de Vlaamse regering (100 miljoen) werd gesteund om het (krappe) budget van 250 miljoen rond te krijgen. Een paar extraatjes van stad en provincie zorgden ervoor dat de oude demonteerbare baan uit Flanders Expo niet moest blijven dienen, maar dat een vaste baan kon worden geplaatst. Doet de Vlaamse regering nog een kleine inspanning, dan kan ook de opwarmingszone nog beter worden uitgerust.

Szabo tot Dvorak

Het EK is voor de Belgische atleten een unieke gelegenheid om op dergelijk niveau voor eigen volk aan de slag te gaan. Er zijn al eerste afspraken gemaakt met een twintigtal kandidaat-deelnemers. Dankzij een uitwisselingsakkoord dat Bloso heeft met Marokko, kunnen zij daar in januari op stage voor tien à veertien dagen. Patrick Stevens gaat zich wel - naar stilaan vaste gewoonte - in Australië voorbereiden.

In principe mag België als organiserend land op elk onderdeel minstens één atleet inschrijven. Dat zal niet gebeuren, maar de minima zullen niet te streng zijn. De KBAB moet echter wachten om die vast te leggen, want de Europese federatie heeft zelf nog geen limieten bepaald. Dat had te maken met de recente verkiezingen van het nieuwe bestuur. Wilfried Meert was kandidaat-voorzitter, maar trok zich na de eerste stemronde terug en zit ook niet meer in de

council

waarin hij vroeger verantwoordelijk was voor de media. Nu is de Zwitser Hans-Jörg Wirtz de nieuwe voorzitter.

In een olympisch jaar valt de belangstelling voor de indoorwedstrijden vaak tegen, maar omdat de atletiek op de Spelen pas op 23 september 2000 begint en er dus nog ruimte blijft voor een tweede piek later op het jaar, blijkt nu al brede belangstelling voor Gent. Zo worden nu al ongeveer 700 atleten en verwacht en hebben Gabriela Szabo - winnares van de helft van de jackpot van een miljoen dollar van de Golden League - wereldkampioen en -recordhouder tienkamp Tomas Dvorak en wereldkampioene 800 meter Formanova hun komst al aangekondigd.

Koop een atleet

Voor Belgische bedrijven is een aparte sponsoringformule uitgedokterd. Voor 150.000 frank

koopt

zo een firma één Belgische atleet, krijgt in ruil 15 VIP-plaatsen voor elke dag en mag een promotiestand opstellen tijdens het EK. Voor gegadigden alvast dit: Patrick Stevens en Kim Gevaert zijn al

verkocht

.

Nu in het nieuws