Verrassende structuren in de kosmos gevonden

De in juli gelanceerde Chandra röntgentelescoop heeft in onze Melkweg overwachte structuren en aanwijzingen van een schokgolven ontdekt, zo heeft de NASA meegedeeld. Röntgenopnamen van het 7.500 lichtjaren van ons verwijderde object Eta Carinae, ooit één van de meest heldere hemellichamen, toonden drie onderscheiden structuren; een buitenste gebied dat de vorm van een hoefijzer en een diameter van lichtjaren groot heeft, een hete kern met een diameter van zowat een kwart lichtjaar en een nog hetere lichtbron van minder dan een lichtmaand.
BR>Vorsers denken dat deze merkwaardige structuur wijst op schokgolven, veroorzaakt door materie die zich van de kern wegspoedt. De temperatuur van die materie zou tot 3 miljoen kelvin oplopen in de buitenste structuur en tot zestig miljoen kelvin helemaal centraal. Mogelijk bevindt zich in het hart van Eta Carinae een supermassieve ster die honderd keer zo groot is als onze Zon. Eta Carinae is met het bloet oog zichtbaar.
Nu in het nieuws