Juryvoorzitter Christopher Lee is tegen filmgeweld

Print
De 77-jarige horrorlegende Christopher Lee staat in het Guinness Book vermeld als de acteur die het meest voorkomt op de generiek van films. Zijn carrière telt ruim 250 titels, met als voornaamste de Dracula-reeks die hij tussen 1956 en 1972 inblikte voor de Hammer-studio's. De lugubere Lee is dus de perfecte keuze als juryvoorzitter op het 26ste Internationaal filmfestival van Vlaanderen-Gent. Een gesprek met de boomlange bloedzuiger...
BR>Christopher Lee werd in 1922 in Londen geboren. Vanaf 1947 vertolkt hij piepkleine rolletjes in banale Britse films, alvorens zijn grimmige gelaatstrekken uit te buiten als ster van huiverproducties.
"Ik vind het vreemd dat het publiek mij blijft associeren met die gruwelijke graaf", fluistert zijn diepe grafstem ons in het oor. "Terwijl ik toch kan bewijzen dat ik geen halve eeuw ben getypecast als vampier. Ik werkte met Orson Welles, Billy Wilder, John Huston, Steven Spielberg! Men stopte mij in komedies en westerns. Toch ziet men in mij enkel dat ene perfide personage."
Dracula of geen Dracula, Christopher Lee leeft vooral in de filmherinnering als vleesgeworden slechterik. Hij kroop in de huid van Raspoutin, Frankenstein en was zelfs de megalomane maniak van dienst in de James Bond-prent The man with the golden gun. Raar maar waar: Christopher Lee huivert van cinemageweld.
"In mijn tijd was de gruwel en griezel slechts een fantasie, een sprookje. 'Terrorisme zonder risico's', noemden wij dat toen. Vandaag ziet alles er vanwege de special effects zo realistisch uit dat ik er onwel van word. Tijdens Saving private Ryan ben ik na tien minuten weggevlucht. Ik heb de Tweede Wereldoorlog zelf meegemaakt, dus de rondvliegende ingewanden waren wel verantwoord. Maar geweld als pure vorm van entertainment vind ik walgelijk! Het is toch veel spannender om suspense te suggeren. Kijk maar naar Hitchcock."

Johnny Depp


Ondanks zijn respectabele leeftijd bruist Christopher Lee van de filmplannen. Zo beëindigde hij onlangs Sleepy hollow, een gothische geschiedenis van Tim Burton (Batman). Over zijn tegenspeler Johnny Depp is hij lovend.
"Een sympathieke knul met massa's talent. Tegenwoordig hoor en lees je enkel nog over supersterren, terwijl er maar weinigen voor die kwalificatie in aanmerking komen. Geloof me, in mijn vijftigjarige carrière heb ik ze zien komen en gaan. De blijvers tel je op één hand. Johnny is er zo een. Het publiek en de pers kan je voor het lapje houden, maar een rasecht acteur ziet onmiddellijk of een collega uit het juiste hout gesneden is."
En hierna staat hem een heuse superproductie te wachten. "Binnen twee weken word ik in Nieuw-Zeeland op de set verwacht van de Tolkien-verfilming The Lord of the rings samen met Ian McKellen, Uma Thurman en Liv Tyler. Het budget bedraagt 180 miljoen dollar. Ik lever slechts een minieme bijdrage als bizarre tovenaar. Maar ik zeg altijd: 'er zijn geen kleine rollen, enkel kleine acteurs'."

.

Nu in het nieuws