Genoom van kwaadaardige cel ontrafeld

Print
Amerikaanse onderzoekers van de Universiteit van Wisconson-Madison hebben de (zo goed als) volledige erfelijke code (het genoom) van de bacterie E. coli O157:H7 in kaart gebracht. Deze bacterie is een ziekmakend familielid van Escherichia coli, een onschuldig micro-organisme dat in groten getale onze darmen bewoont en daar meehelpt voedsel te verteren. Het genoom van de onschuldige E. coli is reeds in 1997 ontrafeld.
BR>
Uit het genetische onderzoek van E. coli O157:H7, beschreven in Nature, blijkt dat deze ziekmakende E. coli-stam in meer dan 1300 van het totaal van zo'n 5000 genen verschilt van zijn onschuldige familielid. Een aantal van deze afwijkende genen bevat de erfelijke code voor diverse giftige stoffen, die daarvoor gevoelige mensen (vooral jonge kinderen en ouderen) ziek kunnen maken. Volgens de Amerikanen hebben de ziekmakende E. coli-bacteriën veel afwijkende genen opgepikt van andere bacteriën en verkregen via infecties met virussen. Dat virussen zich in het erfelijk materiaal van hun gastheer kunnen nestelen is ook bij planten en dieren, inclusief de mens, bekend.

.

Nu in het nieuws