Partijcongres Zuid-Afrikaanse ANC in gespannen sfeer begonnen

In het Zuid-Afrikaanse Polikwane is zondag in een gespannen atmosfeer het 52ste partijcongres van het ANC van Nelson Mandela begonnen. Het ANC regeert met een tweederdemeerderheid het land.

Belga

De Zuid-Afrikaanse president en ANC-leider Thabo Mbeki heeft de 4.075 afgevaardigden voor het vijfdaagse congres opgeroepen de rangen te sluiten. Zelf is hij met zijn omstreden vicevoorzitter Jacob Zuma kandidaat om de partij voort te leiden.

Indien zijn rivaal Zuma het zou halen, dan kan dit de overblijvende ambtsperiode, tot 2009, van Mbeki belasten. Analisten sluiten vervroegde presidentsverkiezingen niet uit.

Ondanks meerdere schandalen rond geweld en beschuldigingen van corruptie geldt Zuma als de topkandidaat.

Mbeki riep de afgevaardigden op een "ethische leider" te kiezen. Het partijcongres is het grootste in de bijna 100-jarige geschiedenis van de partij die sinds 1994 en het einde van de Apartheid regeert. Zij telt 621.000 leden.