Twee Saturnusmanen mogelijk geologisch actief

Print
Twee manen van de planeet Saturnus, Tethys en Dione, spuwen een grote stroom deeltjes de ruimte in, zo heeft de Amerikaans-Europese missie Cassini/Huygens geleerd, aldus het Europese ruimtevaartbureau ESA. De vondst suggereert dat er op de ijzige satellieten van de gasgigant een soort geologische activiteit is, zoniet zelfs van vulkanische activiteit.
De Cassini schreef de uitgespuwde deeltjes naar de twee manen toe op grond van een opvallende beweging van elektrisch geladen gas in de magnetosfeer van Saturnus, de planeet met prachtige ringen.

Tevoren was al geweten dat op de Saturnusmaan Enceladus enorme geisers zijn die gassen tot honderden km boven het oppervlak kunnen uitspuwen. Dit is (nog) een indicatie dat er ook op Tethys en Dione geologische activiteit kan zijn.

Toekomstige passages van de hemellichamen moeten meer duidelijkheid verschaffen.

.

Nu in het nieuws