Melkweg minder banaal dan gedacht

Print
Onze Melkweg is veel minder banaal dan astronomen tot nog toe dachten, zo heeft een groep Franse astronomen van het Observatorium van Parijs gezegd na een vergelijking met naburige sterrenstelsels. Slechts 7 procent van die buren heeft kenmerken die op die van ons stelsel lijken.
Zoals de meeste grote sterrenstelsels is de Melkweg spiraalvormig. Maar zijn straal en zijn sterrenmassa is twee keer kleiner dan die van klassieke sterrenstelsels, zoals de grote Andromeda. Ook het halo van ons stelsel is zeer buitengewoon: de ertoe behorende sterren zijn bijzonder arm aan zware elementen.

De Franse wetenschappers verklaren deze bijzonderheden door het feit dat onze Melkweg in de laatste 10 à 11 miljard jaar heel weinig ontmoetingen of fusies met andere sterrenhopen heeft gehad. Met als mogelijk gevolg ook dat er bijzonder goede voorwaarden voor het ontstaan van leven zijn.

Astronomen beschouwden ons stelsel tot nog toe als prototype van een "standaardsterrenstelsel".

.

Nu in het nieuws