Toerisme piekt in Vlaanderen

Het toerisme in Vlaanderen heeft in 2006 records gebroken. Vlaams minister voor Toerisme Geert Bourgeois (N-VA) stelde maandag in Brugge de cijfers voor. Het aantal aankomsten steeg met 4,8 pct. Veel belangrijker naar omzet is de verhoging van het aantal overnachtingen met 3,9 pct tot 22,5 miljoen. Nooit eerder sliepen zoveel toeristen in Vlaanderen.

Belga

De stijging van het verblijfstoerisme vertaalde zich volgens Bourgeois in een omzetstijging van 91 miljoen euro. Het toerisme in Vlaanderen was in 2006 goed voor 2,66 miljard euro. De tewerkstelling wordt op 110.000 jobs geraamd, exclusief de vele zelfstandigen en bedrijfsleiders.

Het verblijfstoerisme in de kunststeden kende in 2006 een stijging van 5,5 pct tot 8.636.432 overnachtingen. Het aantal overnachtingen steeg in die steden meer dan in de rest van Vlaanderen. De 4,6 miljoen toeristen waren vorig jaar goed voor 8,6 miljoen overnachtingen in de kunststeden Brussel, Antwerpen, Brugge, Gent, Leuven of Mechelen, aldus de cijfers van Toerisme Vlaanderen.

Van de Vlaamse kunststeden is Brussel de belangrijkste. Het aantal overnachtingen steeg er in 2006 met 4 pct tot 4,8 miljoen. Antwerpen telde 1,4 miljoen overnachtingen of 8 pct meer dan in 2005. Brugge telde 1,3 miljoen overnachtingen of en stijging van 6,1 pct, terwijl Gent in 2006 de sterkste groeier was (+ 10,8 pct). Gent komt daarmee op 676.000 overnachtingen. Leuven en Mechelen stegen respectievelijk 3,9 en 3,2 pct. Brussel en Antwerpen kennen het grootst aantal congrestoeristen.

Aan de kust nam het aantal overnachtingen slechts met 0,5 pct toe om op 5,5 miljoen overnachtingen te komen. Bourgeois waarschuwde voor een terugval aan de kust als het aantal hotels er blijft afnemen.

De Nederlanders blijven met 3,48 miljoen overnachtingen, een stijging in 2006 van 4,7 pct, de grootste groep buitenlanders voor het Vlaamse verblijfstoerisme. Het aantal overnachtingen door Britten en Duitsers nam telkens met 1,3 pct af tot respectievelijk 2,0 miljoen en 1,7 miljoen. Het aantal Franse overnachtingen steeg met 5,9 pct tot 1,6 miljoen. Op de verre markten is er een toename uit de Verenigde Staten (+0,3 pct), Spanje (+5,3 pct), Oostenrijk (+21,8 pct), Tsjechië (+6,9 pct), Rusland (+4,8 pct) en India (+13,8 pct). Het aantal Japanse (-3,8 pct), Chinese (-0,4 pct), Deense (-0,9 pct) en Zweedse (-0,6 pct) toeristen daalt.

"Uit de cijfers blijkt dat vooral de kunststeden aan toeristische interesse winnen", zegt minister Geert Bourgeois. "We moeten van onze kunststeden een topproduct maken dat wereldwijd is gekend. Uit enquêtes van de toeristen in de zes steden blijkt dat hun verwachtingen worden overtroffen. We zullen daarom in promotie en ondersteuning blijven investeren. Vanaf volgend jaar gaat het om minstens 600.000 euro. We hopen ook op Europese middelen." De opmaak van een toeristisch actieplan voor de kunststeden zit volgens Bourgeois in een laatste fase.

Nu in het nieuws