Oscar Freire toch niet in de Vuelta

De Spanjaard Oscar Freire (Rabobank) heeft zich alsnog afgemeld voor de Ronde van Spanje. De drievoudige wereldkampioen liet de ploegleiding van Rabobank dinsdag weten at hij te veel last heeft van zijn nek. Hij wordt in de selectie vervangen door de Australiër William Walker.

Belga

Voor Freire is het missen van de Vuelta een fikse tegenvaller. De renner wilde zich in Spanje in vorm rijden voor het WK, later in september in Salzburg. Maandag had hij ploegleider Adri van Houwelingen nog laten weten dat hij wilde starten in de Vuelta. Freire heeft al sinds de Tour de France last van zijn nek. De intensivering van de trainingen in voorbereiding op de Ronde van Spanje heeft die problemen doen toenemen. De tweevoudig etappewinnaar van de laatste Tour de France zal nu uitgebreid neurologisch worden onderzocht.

Voor William Walker wordt dit zijn debuut in een grote ronde. De Australische kampioen stapte deze zomer over van het Rabo Continental Team naar het ProTour-team van Rabobank.