40 doden bij nieuwe gevechten op Sri Lanka

Bij gevechten om de controle te verwerven rondom een irrigatiekanaal in het noordoosten van Sri Lanka zijn maandag minstens vijf soldaten en 35 Tamilrebellen om het leven gekomen, zo heeft het Srilankaanse ministerie van defensie bekendgemaakt.

Belga

De vijf regeringssoldaten werden gedood door mortiergeschut van de Tamiltijgers (LTTE). Het leger repliceerde vanuit de lucht en met artillerie. Bij deze represailles zijn meer dan 35 rebellen gedood, aldus een communiqué van het ministerie.

De gevechten volgen op vier dagen van bombardementen op posities die in handen van de opstandelingen zouden zijn in het gebied Trincomalee. Alles draait rond de controle over een bevloeiingskanaal.

De Tamiltijgers eisen uitgebreide autonomie voor het noordoosten van Sri Lanka waar de Tamils in de meerderheid zijn. Het geweld heeft de laatste dertig jaar al aan meer dan 60.000 mensen het leven gekost.

Nu in het nieuws