Slechts 3% Mechelse niet-EU-burgers gaat stemmen

In Mechelen heeft slechts 3,4 procent van de kiesgerechtigde niet-EU-burgers zich ingeschreven voor de gemeenteraadsverkiezingen van 8 oktober. Dat is een pak lager dan het nationaal gemiddelde, dat boven de negen procent ligt.

Belga

BR> Burgemeester Bart Somers (VLD) vindt dat er voldoende inspanningen zijn geweest om de betrokkenen in te lichten over hun recht om te gaan stemmen.

In Mechelen konden 1.684 niet-EU-burgers zich inschrijven voor de verkiezingen. Slechts 58 hebben dat effectief gedaan. Bij de EU-burgers in Mechelen is slechts 2,7 procent van de 1.322 potentiële kiezers ingeschreven.

Somers vindt dat niet-Belgen in voldoende mate op de hoogte zijn gebracht van de mogelijkheid om te gaan stemmen. "Vooral omdat iedereen, Belgen en niet-Belgen, voor andere rechten en mogelijkheden hun weg vinden naar de instanties zoals de VDAB en het OCMW", zegt hij.

Het debat over het stemrecht voor niet-Belgen is voldoende in de aandacht geweest en iedereen die het volgde is op de hoogte, zegt Somers. Hij vindt het verwijt als zouden de overheden te weinig inspanningen hebben gedaan om over het recht te informeren niet terecht.

Dat de VLD van Somers tegen het vreemdelingenstemrecht was, betekent niet dat hij als burgemeester de zaak heeft tegengewerkt. "Het is niet dat we per se wilden bewijzen dat dit niet zou werken, en in Mechelen zitten ook andere partijen in de meerderheid"."Als stadsbestuur hebben we gedaan wat we moesten doen, onder meer via onze publicaties, folders en via de zelforganisaties", zegt hij.

Somers denkt dat de verklaring voor de lage opkomst in Mechelen te zoeken is bij de specifieke samenstelling van de allochtone gemeenschap in de stad. "Heel wat mensen uit de allochtone groepen hebben al de Belgische nationaliteit. Persoonlijk ben ik ook voor een koppeling van nationaliteit en stemrecht", zegt hij.