Londen overwoog in 1961 gebruik atoombom tegen China

Groot-Brittannië heeft in 1961 ernstig overwogen een kernwapen tegen China te gebruiken om zijn toenmalige kolonie Hongkong te beschermen. Dat blijkt uit geheime regeringsdocumenten die vrijdag uit de nationale archieven zijn opgedoken.

Belga

In brieven aan de toenmalige Britse premier Harold Macmillan wordt aanbevolen atoombommen in te zetten als enig alternatief tegen het opgeven van de kolonie in het geval die door communistisch China zou worden aangevallen.

Britse bestuurders wilden Peking ervan overtuigen dat iedere Chinese aanval zou resulteren in een Amerikaanse atoombommenregen. Tegelijkertijd moest worden voorkomen dat China in Hongkong een militaire voorpost van de Verenigde Staten zou zien. Uiteindelijk zag Londen van de inzet van kernwapens af.