Brand in oud militair fort van Walem is aangestoken

De hevige brand die tijdens de nacht van maandag op dinsdag woedde in het oude Militair Fort van Walem aan de Antwerpsesteenweg in Mechelen, is aangestoken. Dat concludeert een branddeskundige van het Mechelse parket dinsdag uit de verschillende gevonden brandhaarden.

Belga

Verder onderzoek zal de schuldigen moeten aanduiden. Het parket tast momenteel nog in het duister.  Het vuur in het fort brak uit omstreeks 23.20u. In een mum van tijd stond een groot gedeelte in lichterlaaie. De brand- en waterschade is dan ook aanzienlijk, zegt het parket. De getroffen vleugel staat op instorten. De Mechelse brandweer is tot in de vroege uurtjes bezig geweest met de bestrijding van het vuur.  Het Fort van Walem maakte deel uit van de verdedigingsgordel rond Antwerpen. In 1992 werd de kazerne al eens vernield door een grote brand. Het fort deed toen dienst als asielcentrum. De laatste tijd was het een gegeerde plaats voor krakers. De stad Mechelen besliste onlangs het fort over te kopen van het ministerie van Defensie en de civiele bescherming. Het natuurgebied rond het fort zou dan aan de Natuurvereniging Natuurpunt in beheer worden gegeven. "Wat nu de concrete plannen zijn, zal verder bekeken moeten worden", aldus Tom Cammaer, persverantwoordelijke van Natuurpunt, afdeling Mechels Rivierengebied. Het fort is een belangrijke overwinterplaats voor vleermuizen. "De verschillende vochtige, donkere en rustig gelegen bunkers zijn een ideale schuilplaats. Hopelijk heeft de brand niet al te veel gevolgen voor de beestjes. Die zouden wel eens gehinderd kunnen worden door bijvoorbeeld de rook"

Vastgoed

Auto's in de kijker

Jobs in de regio