Italië start terugtrekking troepen uit Irak

Drie weken na het aantreden van premier Romano Prodi is Italië woensdag gestart met de terugtrekking van de Italiaanse troepen uit Irak.

Belga

BR>Tegen eind juni zullen van de 3.200 soldaten nog maar 1.600 aanwezig zijn in Irak. Dat heeft de Italiaanse staatszender RAI woensdag gemeld. In de herfst wil Prodi alle troepen weg hebben uit Irak. Door deze zet wordt "de coalitie van de bereidwilligen" die door de VS wordt aangevoerd alsmaar kleiner. Sinds 2004 hebben Nederland en Spanje elk 1.300 soldaten teruggetrokken. Oekraïne heeft zelfs 1.650 soldaten naar huis gestuurd. Ook kleinere landen als Nicaragua, de Filipijnen en Honduras trokken hun troepen terug. Andere landen als Groot-Brittannië en Zuid-Korea hebben hun aantal soldaten in Irak beperkt. Italië was na de VS, Groot-Brittannië en Zuid-Korea de vierde grootste leverancier van de zowat 138.000 buitenlandse soldaten die in Irak aanwezig waren. Na de start van de oorlog waren er bijna 3.200 Italiaanse soldaten in Irak. De terugtrekking van de Italiaanse troepen was een belangrijk item in de verkiezingsstrijd tussen Prodi en Silvio Berlusconi. Berlusconi, die als vertrouweling van de Amerikaanse president George W. Bush wordt beschouwd, heeft de aanwezigheid van de militaire troepenmacht altijd verdedigd, ondanks hevige protesten. Voor de verkiezingen van april had Berlusconi het aantal soldaten in Irak al teruggebracht tot 2.600 manschappen.