Cassini-sonde ontdekt ijsvulkanen op 'dode' Saturnusmaan

Print
De Amerikaanse Cassini-sonde heeft op de Saturnusmaan Enceladus tekenen van actieve ijsvulkanen ontdekt. Enceladus werd totnogtoe beschouwd als een 'dode' maan.
De sonde ontdekte aan de zuidpool van de maan een enorme wolk van waterdamp, die waarschijnlijk uit verdampt ijs is ontstaan. Dat hebben wetenschappers van het Cassini-onderzoeksteam bekendgemaakt. "Enceladus is totnogtoe het kleinste hemellichaam waar openlijk tekenen zijn van actief vulkanisme", aldus astronoom Torrence Johnson.
De Cassini-sonde is op 14 juli op zo'n 175 kilometer van de Saturnusmaan gepasseerd. Die passage heeft de eerdere vermoedens bevestigd dat Enceladus over een bijzonder dikke atmosfeer beschikt, die mogelijk door hete bronnen en vulkanisme is ontstaan.
Nu in het nieuws