Dick Norman delft onderspit tegen Taylor Dent in Wimbledon

Dick Norman (ATP 105) is er maandag niet in geslaagd de tweede ronde te bereiken op Wimbledon, het derde Grand Slam-toernooi van het seizoen. De Belg verloor in vijf spannende sets van de als 24ste geplaatste Amerikaan Taylor Dent (ATP 30): 7-6 (7/4), 7-6 (7/4), 4-6, 6-7 (7/9) en 6-1 na 3u21.

Belga

De 34-jarige Norman speelde een zeer degelijke wedstrijd tegen de 10 jaar jongere Dent, maar op de cruciale momenten liet de rijzige speler uit Waregem het liggen. Zo kreeg hij in de eerste set drie breakkansen, maar Dent kon zich telkens redden met enkele knappe opslagen, waar de trage Norman geen antwoord op had. De eerste set draaide uiteindelijk uit op een tiebreak en daarin kwam de Belg al snel op achterstand. Dent gaf die voorsprong niet meer uit handen en won de tiebreak met 7/4. De tweede set kende een bijna identiek verloop als de eerste set en werd eveneens beslist in een tiebreak, waarin Dent zich opnieuw met 7/4 de sterkste toonde. Ook in de derde set ging de strijd lange tijd gelijk op. Bij 2-2 versierde Norman opnieuw een breakpunt, maar Dent kraakte niet. De tweede keer was het wel prijs voor Norman, die daardoor even later tot 4-2 kon uitlopen. Norman behield nadien simpel zijn opslag en won de set met 6-4, waardoor er een vierde set aan te pas kwam. In die vierde set toonde Norman zich opnieuw de gelijke van Dent. Het Amerikaanse reekshoofd kon opnieuw geen afstand nemen van Norman en dus werd het Londense publiek getrakteerd op een derde tiebreak. Norman kwam daarin op voorsprong, maar bleef niet koelbloedig genoeg. De Belg kwam opnieuw achter, werkte drie matchballen van Norman weg en kreeg plots na 2 uur en 57 minuten wedstrijd toch nog een setbal. De 2m03 grote speler verzilverde die en dwong zo een vijfde en beslissende set af. Daarin kraakte onze landgenoot fysiek helemaal. Norman bewoog nog amper en zijn tegenstander kende geen medelijden: 6-1. Het was de derde keer dat Norman de hoofdtabel haalde op Wimbledon, die bij zijn eerste deelname in 1995 meteen stuntte door de achtste finales te halen. In 2003 ging hij er net als nu in de eerste ronde uit. Taylor Dent neemt het in de volgende ronde op tegen de winnaar van de partij tussen zijn landgenoot Kevin Kim (ATP 71) en de Brit Alex Bogdanovic (ATP 195). . Enkel mannen (Eerste ronde): Taylor Dent (VSt/24) - Dick Norman (BEL) 7-6 (7/4), 7-6 (7/4), 4-6, 6-7 (7/9) en 6-1. ./.VDD/TSA ./. 201636 JUN 05