NBA - Finale oosten: Detroit voorbij Miami naar NBA-finale

De Detroit Pistons zullen vanaf donderdag hun NBA-titel verdedigen in de finale tegen de San Antonio Spurs. De Pistons wonnen maandagavond het zevende en beslissende duel in de finale van de Eastern Conference met 82-88 op het parket van Miami.

Belga

BR> Het team van Michigan had bij een 3-2 achterstand in de best-of-seven-serie de statistieken tegen: slechts 20 van de 126 teams die in dergelijke situatie zaten, kwamen er alsnog als winnaar uit. De troepen van Larry Brown zijn ook de eerste in 23 jaar die in de finale in het oosten zegevieren, door de zevende wedstrijd op verplaatsing te winnen. "Dit overtreft mijn stoutste dromen", erkende Brown, die zijn tweede finale bereikte in evenveel seizoenen bij de Pistons.

De belangrijkste vraag vooraf was of Dwayne Wade, de talentvolle guard van Miami, speelklaar zou raken voor het beslissende duel. Een ribblessure verhinderde hem van zaterdag het zesde duel te spelen en Miami zou het geweten hebben: 91-66. Maandagavond was Wade er wel bij (na een inspuiting). Samen met Shaquille O'Neal, gemotiveerder dan ooit om zijn zesde NBA-finale te bereiken, zette hij Miami op het goede spoor. Wade maakte 20 punten (12 in het 3e kwart), maar geen enkel in de laatste 15 minuten. O'Neal deed beter met 27 punten (10 in 1e kwart) en 9 rebounds. "Ik was niet zo aanwezig als ik wilde, maar heb het maximum gegeven", reageerde Wade, de revelatie van de play-offs dit seizoen.

De westrijd ging gelijk op, ondanks kleine breask: 17-9 voor de Heat in het 1e kwart, 27-36 voor de Pistons in het 2e. De thuisploeg ging het laatste kwart in met een kleine voorsprong (66-64), en liep op 6:30 van het einde uit tot 74-68. Maar nog viel de beslissing niet: 79-78 op 1:45 van het eindsignaal. Dan trok de verdediging van Detroit zijn beruchte ijzeren muur op. Rasheed Wallace (20 ptn) zette 2 vrijworpen om (79-80) en lukte nog een korf (79-82). Damon Jones maakte daarop zijn enige punt van de partij voor Miami (80-82), Chauncey Billups (18 ptn) zette 4 vrijworpen om en O'Neal lukte een lay-up: 82-86 op 11 seconden van het einde. Een nieuwe misser van Wade (7/20 shotpercentage) en 2 vrijworpen van Prince bezegelden het lot van de thuisploeg, die sneuvelde op de drempel van haar eerste NBA-finale.

De Pistons mogen nu op zoek naar een vierde NBA-kroon na die van 1989, 1990 en 2004 tegen San Antonio, dat in 1999 en 2003 de beste Amerikaanse profploeg was. In het reguliere seizoen klopte San Antonio Detroit met 80-77 op 3 december, de Pistons namen revanche op 20 maart (110-101). De Spurs, die in de westelijke finale Phoenix uitschakelde 4-1, genieten van het thuisvoordeel dankzij een beter rapport in het reguliere seizoen: 59 zeges-23 nederlagen tegenover 54-28 voor Detroit. De eerste partij wordt donderdag gespeeld (3u00 Belgische tijd).