Komeet Catalina kan met verwoestende gevolgen op Aarde botsen

Het gezaghebbende Jet Propulsion Laboratory (JPL) van de NASA heeft een komeet toegevoegd aan de lijst van objecten die onze Aarde kunnen bedreigen.

Belga

Komeet Catalina 2005 JQ vormt een zeer grote bedreiging wat de gevolgen betreft, maar de kans op een impact is bijzonder klein.

De Catalina werd op 6 mei ontdekt en gold eerst als een asteroïde. Maar nader onderzoek leerde dat het een komeet gaat waarvan de kern een diameter van 980 meter heeft.

Na berekeningen kwam het JPL tot de bevinding dat het hemellichaam mogelijk op 11 juni 2085 in botsing met onze planeet kan komen. Terwijl de kans slechts één op 120 miljoen zou bedragen, zouden de gevolgen desastreus zijn. De impact zou immers het equivalent zijn van zes miljard TNT.