Saturnusmaan Phoebe ontstond elders in het zonnestelsel

De pokdalige Saturnusmaan Phoebe is niet bij de gasgigant ontstaan, maar elders in het zonnestelsel.

Belga

Dit heeft het Europese ruimtevaartbureau ESA gemeld op basis van onderzoek met de Cassini-Huygenssonde. Phoebe is qua scheikundige samenstelling erg verschillend van de andere grotere manen van Saturnus. Het is qua compositie één van de meest verscheiden objecten in ons zonnestelsel, enkel voorafgegaan door onze Aarde.

De maan draait ook in tegengestelde richting als de andere satellieten rond de gasgigant en is onder een andere hoek geïnclineerd naar die andere manen. Recente gegevens van het VIMS instrument op de dubbelsonde geven als verklaring daarvoor dat Phoebe, de grootste van de buitenste manen van Saturnus, niet is ontstaan uit de wolk van stof en gas waaruit de ringvormige planeet is ontstaan. De maan zou elders zijn ontstaan en door de gravitatie van de reuzenplaneet zijn "gevangen".

Waar de moederschoot van Phoebe zich bevindt, is niet echt bekend. Maar er zijn aanwijzingen dat dit in in de buitenste regio's van het zonnestelsel is.

Nu in het nieuws