Aantal gevallen hersenvliesontsteking in 2004 opnieuw gedaald

Het aantal gevallen van hersenvliesontsteking in België is in 2004 voor het derde jaar op rij gedaald. Dat blijkt uit cijfers van het Wetenschappelijk Instituut voor Volksgezondheid (WIV).

Belga

Zowel het totale aantal infecties als het aantal besmettingen met meningitis type C lag opmerkelijk lager dan in 2003. Wel waren er nog evenveel overlijdens.

Hersenvliesontsteking of meningitis is een ontsteking van de vliezen rondom de hersenen en het ruggenmerg. De ziekte wordt veroorzaakt door virussen of bacteriën en verspreid via de lucht. Jongeren worden het vaakst getroffen. In België komen twee varianten voor: type B en het gevaarlijkere C. Enkel tegen de C-variant bestaat een vaccin.

In 2004 registreerde het WIV 158 gevallen van hersenvliesontsteking. In 2003 waren dat er nog 228, in 2002 262 en in het piekjaar 2001 380. Meningitis type C kwam in 2004 met 21 gevallen nog maar half zoveel voor als in 2003, toen 47 mensen door de ziekte getroffen werden. Ook dit cijfer neemt al af sinds 2001, toen 179 mensen besmet raakten.

In 2004 overleden nog tien Belgen aan hersenvliesontsteking. Dat zijn er ongeveer evenveel als in 2003, toen de ziekte negen slachtoffers eiste. Het aantal ligt wel lager dan in 2002 (15) en 2001 (26).

Nu in het nieuws