Wallonie telt 3.380.498 inwoners

Het aantal bewoners in Wallonië is tussen 2003 en 2004 met 0,36 procent toegenomen. Met 3.380.498 inwoners (op 1 januari 2004) onder wie 1.740.296 vrouwen, is Wallonië goed voor 32,5 procent van de totale Belgische bevolking. Henegouwen telt de meeste inwoners (1.283.200) voor Luik (1.029.605) en Namen (452.856).

Belga

De stad met de meeste inwoners is Charleroi (200.608). Luik (185.488), Namen (106.213) en Bergen (91.185) volgen. De kleinste gemeenten bevinden zich in de provincie Luxemburg. De gemeente Daverdisse telt 1.345 inwoners, Martelange 1.500. Van de Waalse inwoners heeft 9,1 pct een vreemde nationaliteit (308.461 inwoners). Het gaat in de eerste plaats om Italianen (131.909) gevolgd door Fransen (58.206). Die wonen vooral in Henegouwen (34.194).

De levensverwachting stijgt zowel bij mannen als bij vrouwen en benadert het Belgische gemiddelde. In 1997 had de Waal een levensverwachting van 72,7 jaar (tegen 74,7 jaar voor de Belg). In 2002 bedroeg die 73,6 jaar tegen 75,4 voor de doorsnee Belg. De Waalse vrouwen leven gemiddeld 80,7 jaar, op nationaal niveau is de vrouwelijke levensverwachting 81,6. Momenteel zijn er 714.309 zestig plussers. 829.399 Walen zijn jonger dan 20.

De Waalse gezinnen zijn wel iets vruchtbaarder. De Waalse moeder had in 2003 gemiddeld 1,7 kinderen, het Belgische gemiddelde is 1,62 kinderen per gezin.

Wel stagneert het aantal kinderopvangplaatsen op 27.959 plaatsen. Het aanbod (in vergelijking met het aantal geboortes) is veel zwakker in Henegouwen en Luik (18,6 pct) dan in Waals-Brabant (38,8 pct). Minister Marcourt kondigde eerder aan om op korte termijn 1.750 plaatsen te voorzien via het systeem van dienstencheques. "We zullen waken over een evenwichtige spreiding", beloofde Waals minister-president Jean-Claude van Cauwenberghe bij de voorstelling vrijdag van "kerncijfers van Wallonië".