"Vaccin voorkomt baarmoederhalskanker"

Wetenschappers van de farmaciegigant Merck and Co. hebben een vaccin ontwikkeld dat langdurige bescherming biedt tegen baarmoederhalskanker.

AP Ned

Vier jaar nadat ze het vaccin kregen toegediend bleek 94 procent van de geteste vrouwen beschermd tegen het virus dat de meeste vormen van baarmoederhalskanker veroorzaakt.

Maandag presenteerden de wetenschappers van Washington University de uitkomsten van hun onderzoek op een congres van de Amerikaanse Vereniging voor Microbiologie. Merck and Co., dat het onderzoek financierde, hoopt komend jaar een verbeterde versie van het vaccin op de markt te mogen brengen. Die versie moet ook genitale wratten bij vrouwen en mannen voorkomen.

Tot nu toe is er nog maar één middel op de markt dat kanker kan voorkomen. Dat is het hepatitis B-vaccin, dat de kans leverkanker fors reduceert.

Jaarlijks krijgen wereldwijd een half miljoen vrouwen baarmoederhalskanker. Ongeveer de helft van de patiënten overlijdt aan de ziekte.