Mieren vormen superkolonie in Australië

Sinds de van oorsprong agressieve Argentijnse mieren tientallen jaren geleden in Australië arriveerden, zijn ze een stuk rustiger geworden. Naburige nesten bevechten elkaar niet langer maar hebben een superkolonie gevormd die zich inmiddels over een afstand van honderd kilometer uitstrekt.

AP Ned

De enorme kolonie leeft onder de zuidelijke stad Melbourne. Argentijnse mieren zijn niet gevaarlijk voor mensen maar kunnen wel schade aan planten en dieren aanrichten.

In Zuid-Amerika leven de mierenkolonies op enkele tientallen meters van elkaar en zijn ze zeer agressief tegen elkaar. In Australië zijn de mieren sinds hun aankomst in 1939 echter genetisch veranderd. Ze zijn minder agressief en paren net zo goed met mieren uit een nabijgelegen nest.

De Argentijnse mieren zijn ook elders actief. In Californië hebben ze inheemse mierensoorten verdreven, de diversiteit van andere insecten verminderd, de verspreiding van zaden aangetast en het aantal hagedissen doen afnemen.