OS 2004 - Ierse langeafstandsloper Lombard bekent EPO-gebruik

De Ierse langeafstandsloper Cathal Lombard, die op 11 juli in Zwitserland betrapt werd op het gebruik van doping, heeft maandag in een interview met de krant Irish Examiner bekend dat hij EPO gebruikt heeft. "Het is waar, ik geef het toe. Ik heb het niet gedaan om medailles te winnen of geld te verdienen. Ik wilde alleen evenveel kansen hebben als de anderen, even competitief zijn", zei de specialist van de 5 km en de 10 km.

Belga

"Ik ben niet voor doping in de sport, maar het fenomeen heeft nu wel de proportie van een epidemie aangenomen", aldus Lombard, die van beroep advocaat is. "Mijn ogen gingen open toen ik met verschillende specialisten uit het vak sprak. Wanneer ik de tijden van mijn concurrenten zag en hen keer op keer zag bevestigen, begon ik me af te vragen of dit wel op natuurlijke wijze kon bereikt worden. Mijn conclusie was: zeker en vast niet!". De atleet riskeert nu uit de Ierse olympische ploeg gegooid te worden, met een schorsing van twee jaar daarbovenop. "Alleen ik ben verantwoordelijk voor wat nu gebeurd is, niemand anders. Ik was een amateur en heb me laten vangen."

Lombard was dit jaar al vijf keer getest op dopinggebruik. Elke keer was het resultaat negatief.