Aantal vluchtelingen in wereld sterk gedaald in 2003

Print
Het aantal vluchtelingen en verdrevenen in de wereld is het voorbije jaar met 18 procent gedaald en bedraagt nog 17,1 miljoen mensen, het laagste aantal in de voorbije tien jaar.
BR> Dit heeft Ruud Lubbers, de Hoge VN-Commissaris voor de Vluchtelingen, donderdag in Genève meegedeeld. De daling is een gevolg van de grotere internationale inspanningen voor deze mensen.
Onder die 17,1 miljoen mensen bevinden zich 9,7 miljoen vluchtelingen, 1,1 teruggekeerde vluchtelingen, 4,2 miljoen mensen die in hun eigen land op de vlucht zijn (IDPs), 233.000 teruggekeerde IDPs, 995.000 asielzoekers en nog 912.000 anderen, onder wie de staatlozen.

"Dit zijn erg hoogopgevende cijfers", verklaarde Lubbers. De voorbije jaren konden bijna 5 miljoen mensen naar huis terugkeren of hun leven ergens anders opnieuw opbouwen." Hij legde daarbij de nadruk op het "fenomenaal" hoge aantal mensen dat teruggekeerd is naar Afghanistan (646.000).

In Europa tekenden de VN 5,4 miljoen ontheemden op. Daarmee is het de regio met het hoogste aantal vluchtelingen op zijn grondgebied. Het UNHCR liet zich verder nog in met 4 miljoen mensen in de regio CASWANAME (Centraal-Azië, Zuidoost-Azië, Noord-Afrika en het Midden-Oosten), 4 miljoen in Afrika, 2,3 miljoen op het Amerikaanse continent en 1,4 miljoen in de rest van Azië en de regio rond de Stille Oceaan.

Pakistan is het land dat in 2003 de meeste vluchtelingen opving (1,1 miljoen). Het wordt in die lijst gevolgd door Iran (985.000), Duitsland (960.000), Tanzania (650.000) en de Verenigde Staten (425.000) Ondanks het hoge aantal terugkeerders blijft Afghanistan het land met de meeste verdrevenen (2,1 miljoen mensen, verdeeld over 74 landen), voor Soedan (606.000) en Burundi (531.600). De Palestijnen zijn niet opgenomen in de statistieken van het UNHCR. Want zij vallen onder de verantwoordelijkheid van een bijzondere VN-organisatie die zich bezig houdt met hun lot (UNWRA).

.

Nu in het nieuws