Belgische amateur-astronoom (mede-)ontdekker van Supernova 2002jy

Amateur-astronoom Tonny Vanmunster uit Landen heeft in de nacht van woensdag op donderdag mede een supernova voor het eerst waargenomen. Het is de eerste keer dat een Belg een supernova ontdekt vanop Belgische bodem. Zo maakte de Koninklijke Sterrenwacht van België bekend.

Belga

Een supernova is een zeer heldere ster, die in een spectaculaire explosie haar buitenlagen afstoot, op het ogenblik dat de nucleaire reacties in de kern van de ster stoppen.

De supernova werd in de nacht van 17 op 18 december op beeld vastgelegd door de Engelse amateur R. Arbour. Tonny Vanmunster maakte een onafhankelijke opname van het object in de nacht van 18 op 19 december en kon onmiddellijk nagaan dat de ster op een vroeger opgenomen beeld niet voorkwam.

De supernova is niet met het blote oog te zien. Zij behoort tot het sterrenstelsel NGC 477 dat op 260 miljoen lichtjaar afstand staat, in het sterrenbeeld Andromeda. Onmiddellijk na de ontdekking, zijn beroepsastronomen verder onderzoek gestart op de supernova.

Nu in het nieuws