Tom Boonen zegt contract met US Postal eenzijdig op

Tom Boonen heeft het contract dat hem ook volgend seizoen aan US Postal bindt eenzijdig opgezegd. De Kempenaar stuurde een fax naar Mark Gorski, manager van het Amerikaanse team, met de melding dat hij de ploeg met onmiddellijke ingang verlaat. Een mededeling die blijkbaar weinig indruk heeft gemaakt

aan de overkant

. US Postal blijft er van uitgaan dat Boonen niet onder de overeenkomst uit kan en geeft de naam van de 22-jarige prof straks gewoon aan de UCI door als ploegmaat van Lance Armstrong.

Kdejager

BR>

Tom Boonen heeft zijn zinnen gezet op een overstap naar Quick.Step - Davitamon, de nieuwe ploeg van Patrick Lefevere. Daar maakt de Balenaar al een tijdje geen geheim van. Nu heeft de Antwerpenaar ook officieel te kennen gegeven aan US Postal, zijn werkgever voor 2002 en 2003, dat hij met onmiddellijke ingang vertrekt. Pas nu lekte uit dat Boonen het management van zijn ploeg, een paar dagen na de Grote Sluitingsprijs van Putte-Kapellen van vorige maand, met die melding bedacht.

Sindsdien is het wachten op een tegenactie vanuit San Francisco. Zoals het er nu naar uitziet blijft dat nog een tijdje zo. Bij

Tailwind Sports

, het bureau dat de handel en wandel van US Postal regelt, wuift men Boonens fax blijkbaar nonchalant weg en blijft men er gewoon van uitgaan dat Tom volgend jaar braafjes zijn contract bij de blauwhemden uitdient.

Als de Amerikanen straks, voor 15 november, de lijst met het rennersbestand voor volgend jaar aan de UCI bezorgen, zal daarin - behoudens een spectaculaire wending in de stand van zaken - netjes de naam van 's lands meest beloftevolle jonge profrenner vermeld staan. Er is gewoon geen

zaak-Boonen

voor de Amerikanen, zoveel is duidelijk.

US Postal probeert het Boonen moeilijk te maken door de zaak op de lange baan te schuiven. Naar verluidt is de Amerikaanse ploeg zelfs bereid het tot een proces te laten komen, gewoon om de overgang van de Kempenaar naar Quick.Step - Davitamon te verhinderen. Zoals het er nu naar uitziet zal de hete aardappel op het einde van de rit dus weer in de schoot van de UCI vallen. Voorzitter Hein Verbruggen liet er tijdens de recentste Vuelta al geen misverstand over bestaan: de internationale wielerunie stelt haar veto tegen renners die een lopend contract willen verbreken om elders aan de slag te gaan. Onvermijdelijk gevolg: botsing nummer

elfendertig

tussen interne sportreglementen en arbeidsrecht in het

gewone leven

.

SEM, het managementskantoor van Tom Boonen, wilde geen commentaar kwijt op de nieuwe wending in de zaak. "Tom en ik spraken een tijdje geleden met mekaar af dat we geen tekst en uitleg meer zouden geven alvorens de situatie definitief was uitgeklaard", aldus Paul De Geyter. "Tot nader order wensen we ons aan die afspraak te houden."