Kersvers herkozen kanselier Schröder bezoekt Blair in Londen

De zondag met een minimale marge herkozen Duitse bondskanselier Gerhard Schröder is dinsdag naar Londen gevlogen voor een ontmoeting met de Britse premier Tony Blair. Op de agenda staan naar verwachting de gespannen situatie in verband met Irak en de licht verstoorde verhouding tussen Berlijn en Washington. Schröder sprak met Blair kort na diens toespraak in het Lagerhuis waar het Britse rapport over de ontwikkeling van massavernietigingswapens door Irak aan de buitenwereld werd gepresenteerd. Het langverwachte document geeft de VS en Groot-Brittannië naar alle waarschijnlijkheid voldoende argumenten om in de VN-Veiligheidsraad met succes te pleiten voor een nieuwe, scherp geformuleerde resolutie tegen Irak.

AP Ned

De Amerikaanse president George Bush stuurt, mogelijk met de hulp van Groot-Brittannië, aan op een militaire actie om Saddam Hussein ten val te brengen, een plan waar de Duitse regering onder leiding van Schröder vooralsnog fel tegen gekant is. Volgens de Duitse ambassadeur in Groot-Brittannië, Thomas Matussek, zal Schröder via Blair kenbaar maken dat de relatie tussen Duitsland en de VS ondanks enkele diplomatieke aanvaringen de laatste weken net zo sterk is als voorheen. Schröders bezoek aan Londen breekt overigens met de traditie dat een nieuw gekozen kanselier bij zijn eerste buitenlandse bezoek naar de Franse hoofdstad Parijs reist.